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September 09, 2019 5 min read

Recientemente a circulado una historia en las redes sociales sobre el dueño de un perro que publicó una foto en Tumblr que muestra cuán "emocionado" estaba su perro de comer su comida gourmet  vegana casera. La historia se ha compartido decenas de miles de veces con miles de comentarios agregados de quienes apoyaron o criticaron más comúnmente al propietario por alimentar con una dieta inapropiada.

Los comentarios en el campamento de perros anti-veganos incluyeron una serie de afirmaciones de que la biología del perro no es compatible con una dieta vegana, mientras que otros argumentaron que los perros pueden vivir vidas saludables sin ningún ingrediente derivado de animales. Si bien las dietas veganas (o las dietas preparadas en el hogar en general) pueden causar numerosos problemas de salud si no están diseñadas por alguien con considerable experiencia en nutrición para perros, muchos de los argumentos utilizados en contra de este propietario son medias verdades o mitos.

Echemos un vistazo a algunos de los comentarios de aquellos que atacaron al propietario por alimentar una dieta vegana (según el artículo anterior) y verifiquemos algunos hechos:

"La dieta con la cual está alimentando a su perro supone una gran carga para el páncreas, forzándolo a producir grandes cantidades de amilasa para tratar el almidón, la celulosa y los carbohidratos en la materia vegetal. El páncreas del carnívoro no oculta la celulosa para dividir la celulosa en moléculas de glucosa, ni los perros se vuelven eficientes para digerir y asimilar y utilizar material vegetal como fuente de proteínas de alta calidad". 

El trabajo del páncreas, entre otras cosas, es producir las enzimas digestivas que los perros necesitan para digerir sus alimentos. La mayoría de los páncreas de los perros funcionan muy bien en esta tarea y los perros hacen un muy buen trabajo al descomponer el almidón de las plantas. La digestibilidad de la mayoría de las plantas que son una parte común de las dietas humanas es bastante alta en los perros, no muy diferente de lo que es en las personas. No hay evidencia de que alimentar una dieta alta en carbohidratos dañe el páncreas de ninguna manera.

La segunda afirmación en este comentario, de que el páncreas de un carnívoro no secreta la enzima celulasa para descomponer la celulosa (un tipo de fibra que se encuentra en la pared celular de las plantas), es engañosa por dos razones: la primera es que los perros son más omnívoros que carnívoros (más sobre esto a continuación) y el segundo problema es que NO mamíferos - carnívoros, herbívoros u omnívoros - producen la enzima celulasa. Es por eso que las personas y los perros no pueden digerir plantas con alto contenido de celulosa como el heno. Las frutas y verduras y los granos no tienen cantidades suficientemente altas de celulosa como para causar problemas de digestión en los perros.

Los animales que comen alimentos como las hojas y el heno, como caballos, cabras, vacas y el panda gigante, tienen bacterias y otras criaturas microscópicas en sus intestinos que tienen la enzima y estos pequeños "amigos" son los que realmente se rompen. reducen la celulosa en su dieta, liberando nutrientes para el animal.

Veamos uno de los otros argumentos:

"Esta es una suposición. La suposición de que los perros son omnívoros aún no se ha probado, mientras que la verdad sobre los perros como carnívoros naturales está muy bien respaldada por la evidencia disponible para nosotros y muchos grupos de bienestar de ciencias, universidades y médicos de ciencias veterinarias la entienden.
los perros y los lobos comparten el 99,8% de su ADN mitocondrial, quienes insisten en que los perros no descendieron de los lobos deben refutar la letanía de la evidencia científica que concluye que los lobos son los antepasados de los perros. ¿Y adivina qué? El lobo es carnívoro. Dado que la fisiología interna de un perro no difiere de la de un lobo, los perros tienen las mismas necesidades fisiológicas y nutricionales que los depredadores carnívoros.
Al declarar lo contrario, está ignorando y haciendo caso omiso del trabajo de los médicos, educadores e investigadores que han recopilado más de 300 años de investigación y observación del canino salvaje".

Para poner la información anterior en perspectiva, los humanos comparten alrededor del 96-99% de su ADN con chimpancés (genoma completo, no solo ADN mitocondrial). Sí, los perros definitivamente descendieron de los lobos, pero eso no significa que un lobo y un perro tengan las mismas necesidades nutricionales, por lo que usar números como este para justificar un cierto tipo de dieta es engañoso, una suposición incorrecta por parte del autor del comentario.

Este argumento también está "ignorando y haciendo caso omiso" de algunas pruebas científicas muy importantes que van en contra del punto en cuestión. En 2013, un grupo de investigadores comparó el genoma del perro (todos los genes en el ADN) con el lobo y descubrió que las diferencias entre los dos se dividían principalmente en dos categorías: genes que eran responsables de los rasgos de comportamiento (es decir, cómo obtuvimos temperamento de un lobo a un golden retriever) y digestión de almidón. Sí, lo has leído correctamente: ¡una de las principales diferencias genéticas entre perros y lobos es que los perros han evolucionado para poder digerir mejor los almidones (carbohidratos) que los lobos!

En cuanto a la controversia carnívoro vs omnívoro, los perros se clasifican en la Orden Carnivora, pero otras especies incluidas en ese grupo incluyen omnívoros como osos, mapaches y zorrillos, así como el panda gigante, que es un herbívoro estricto. Desde una perspectiva biológica, los perros carecen de la mayoría de las adaptaciones metabólicas a una dieta estricta de carne animal que se observa en verdaderos carnívoros, como gatos o hurones. En comparación con los verdaderos carnívoros, los perros producen más de las enzimas necesarias para la digestión del almidón, tienen requisitos mucho más bajos de proteínas y aminoácidos, y pueden utilizar fácilmente la vitamina A y D de fuentes vegetales, al igual que las personas. También tenemos evidencia de que también evolucionaron de lobos al comer más material vegetal. Todos estos factores los clasifican con mayor precisión como omnívoros que carnívoros.

Entonces, con todo eso en mente, ¿es segura una dieta vegana para un perro?

La mayoría de los perros pueden hacerlo bastante bien con una dieta vegana cuidadosamente diseñada que satisfaga todas sus necesidades nutricionales. Como nutricionista veterinaria, utilizo bastante dietas libres de carne para ayudar a manejar varios problemas de salud. El desafío es que diseñar estas dietas no es lo más fácil. Si bien existen varias dietas comerciales veganas y vegetarianas en el mercado para perros, no todas son equivalentes en calidad. En general, las dietas que incluyen huevos o lácteos como fuentes de proteínas son menos preocupantes que las dietas basadas solo en proteínas vegetales. Las dietas preparadas en el hogar siempre son peores, ya que la gran mayoría de las dietas caseras a base de carne que los dueños de perros están alimentando carecen de nutrientes esenciales y los vegetarianos y veganos suelen tener las mismas deficiencias y luego algunas adicionales, como las proteínas.

Los dueños de perros que insisten en alimentar a una dieta vegetariana y especialmente vegana deben buscar un nutricionista veterinario experimentado para discutir las necesidades de sus perros y desarrollar un plan de dieta que minimice los riesgos para la salud.

En resumen, la dieta del perro que se compartió en redes sociales y que comenzó con todo el alboroto definitivamente NO satisface sus necesidades de nutrientes, pero eso se debe a más razones que solo porque no contiene productos de origen animal. Y las personas que critican al propietario por sus elecciones basan sus afirmaciones en información defectuosa.

Artículo publicado por Cailin Heinze, VMD, MS, DACVNhttps://vetnutrition.tufts.edu/


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