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January 10, 2020 7 min read

Las dietas a base de carne cruda, tanto comerciales como caseras, están aumentando en popularidad. Probablemente conozca a un amigo o colega que esté alimentando este tipo de dieta a sus mascotas y es posible que haya escuchado muchas cosas maravillosas sobre lo que pueden hacer estas dietas. Pero, ¿cuánto de los testimonios brillantes que ha escuchado son precisos y existe algún riesgo para este tipo de estrategia de alimentación?

¿Qué es una dieta de carne cruda?
Las dietas de carne cruda generalmente consisten en varias carnes musculares, vísceras y, a veces, frutas y verduras. Algunas dietas contienen huesos enteros o huesos molidos, mientras que otras no. Pueden ser caseras a partir de varias recetas (por ejemplo, BARF o Ultimate Diet) y también están disponibles comercialmente en una variedad de compañías. Las dietas crudas comerciales generalmente se congelan o se liofilizan, pero algunas incluso pueden parecerse a alimentos secos normales (por ejemplo, dietas con un revestimiento de carne cruda o croquetas mezcladas con trozos crudos liofilizados). No importa si son caseros o comerciales, todos tienen preocupaciones similares.

¿Son las dietas de carne cruda más saludables?
Los defensores de las dietas de carne cruda reportan anecdóticamente numerosos beneficios, pero no hay información científica que muestre ningún beneficio para la salud de las dietas de carne cruda. Algunos estudios han demostrado un pequeño aumento en la digestibilidad de las dietas crudas en comparación con las dietas secas comerciales. Sin embargo, esto puede ser el resultado de los ingredientes, más que el hecho de que la dieta era cruda (los estudios no compararon la dieta cruda con una dieta idéntica que fue cocinada). Los efectos de esta pequeña diferencia en la digestibilidad justifican una investigación adicional, pero no parecen proporcionar evidencia suficiente para superar los riesgos potenciales de las dietas de carne cruda. Hay un número cada vez mayor de estudios que muestran preocupaciones importantes por los desequilibrios nutricionales y los riesgos para la salud del animal, así como problemas serios de salud pública. En pocas palabras, no hay pruebas para confirmar ningún beneficio para la salud más allá de unas pocas historias. Sin embargo, tenemos pruebas de que existen riesgos, por lo tanto, hasta que haya evidencia de beneficios para la salud claros e importantes para cancelar esos riesgos, no podemos recomendar dietas de carne cruda.

Riesgos de desequilibrios nutricionales
Un pequeño estudio de los Estados Unidos en 2001 demostró múltiples desequilibrios nutricionales, algunos de los cuales podrían tener importantes efectos sobre la salud del animal. Un estudio europeo calculó los niveles de 12 nutrientes (por ejemplo, calcio, fósforo, vitamina A) para 95 dietas caseras de carne cruda que se alimentan a los perros y descubrió que el 60% de las dietas tenían importantes desequilibrios nutricionales. En nuestra práctica clínica, hemos visto una serie de dietas comerciales de carne cruda cuyos perfiles de nutrientes no tienen ningún sentido o no cumplen con los requisitos nutricionales actuales, a pesar de que se indique lo contrario. También hemos visto una serie de dietas crudas comerciales que se comercializan como apropiadas para alimentar como la dieta principal cuando tienen deficiencia de múltiples nutrientes esenciales. Por lo tanto, existe la preocupación de que las dietas comerciales y caseras de carne cruda puedan tener importantes deficiencias y excesos de nutrientes. Además, incluso si estas dietas alcanzan los niveles mínimos de nutrientes y no superan los máximos, es posible que no proporcionen un perfil óptimo de nutrientes. Por ejemplo, muchas dietas de carne cruda pueden ser muy ricas en grasa en comparación con las dietas típicas enlatadas y secas, lo que puede hacer que el pelaje se vea brillante, pero podría causar problemas de salud para algunos animales.

Riesgos para la salud de los animales que comen dietas de carne cruda
Además de los muchos problemas de salud que pueden desarrollarse como resultado del consumo deficiente o excesivo de nutrientes (p. Ej., Desequilibrios de calcio: fósforo), otros riesgos de las dietas de carne cruda incluyen gastroenteritis (inflamación del tracto gastrointestinal, que generalmente produce vómitos y diarrea ) que podría deberse a bacterias en la dieta o niveles altos de grasa en la dieta. Para las dietas de carne cruda que contienen huesos, pueden producirse lesiones gastrointestinales o dientes fracturados. También hemos visto estreñimiento debido a la falta de fibra, o grandes cantidades de hueso no digerido que llenan el colon.

Debido al alto potencial de contaminación con bacterias patógenas (ver más abajo), puede ocurrir una infección bacteriana. Esto puede provocar enfermedades gastrointestinales, infecciones de la sangre e incluso la muerte. Otro efecto negativo para la salud de las dietas y golosinas de carne cruda identificados en perros es el hipertiroidismo.

Finalmente, las dietas de carne cruda pueden alterar los valores sanguíneos comúnmente medidos, como nitrógeno ureico en sangre, creatinina, hematocrito, albúmina y colesterol. Si bien no está claro si estos hallazgos tienen alguna implicación a largo plazo para la salud del animal, es importante que su veterinario sepa si alimenta este tipo de dietas o trata a su mascota para poder interpretar con precisión los resultados de las pruebas de laboratorio.

Las dietas de carne cruda tienen un alto riesgo de contaminación
Se necesita más investigación para comprender completamente los posibles efectos sobre la salud de las dietas de carne cruda. Sin embargo, se ha completado una gran cantidad de investigaciones sobre el alto riesgo de contaminación bacteriana patógena de las dietas de carne cruda y los riesgos potenciales que plantea este problema. Al igual que cualquier producto de carne cruda que encontramos en casa o en restaurantes, las dietas de carne cruda tienen el potencial de transportar bacterias patógenas. Por lo tanto, estas dietas representan un riesgo para la salud, no solo para la mascota individual que las come, sino también para los animales y las personas que las rodean.

Estudios científicos recientes han demostrado que un gran porcentaje de las dietas de carne cruda (ya sea comercial o casera) están contaminadas con bacterias. Es poco probable que algunas de estas bacterias tengan efectos negativos en la salud, pero otras pueden tener graves consecuencias. Por ejemplo, los estudios han encontrado que hasta el 48% de las dietas comerciales de carne cruda están contaminadas con Salmonella. Otras bacterias que se han encontrado en las dietas de carne cruda incluyen E. coli 0157: H7, Listeria y Clostridium. Hubo 20 retiros del mercado por contaminación bacteriana de dietas y golosinas de carne cruda en 2015, mientras que solo hubo 1 durante el mismo período de tiempo para una dieta cocinada en seco.

Si bien las mascotas pueden enfermarse al comer dietas de carne cruda, estas dietas también pueden suponer un riesgo para la familia humana. Los animales que comen dietas de carne cruda pueden eliminar estas bacterias en sus heces, lo que puede causar que las personas se infecten. Incluso cosas simples como que tu mascota te lame la cara podría convertirse en un problema de salud importante si tu mascota come una dieta cruda. Esto es particularmente cierto para cualquier persona o animal que sea joven, viejo, preñado o inmunodeprimido. También es razonablemente probable que si se enferma por la bacteria en la dieta cruda de su mascota, la bacteria tendrá cierto grado de resistencia a los antibióticos. Un estudio de Canadá encontró que las bacterias aisladas de las dietas comerciales de carne cruda mostraron resistencia al 75 por ciento de los antibióticos probados. Aunque algunas compañías le dirán lo contrario, los gatos y perros no son inmunes a estas bacterias y hemos visto pacientes que se enfermaron por estas bacterias (¡que a veces pueden ser mortales si la infección se propaga por todo el cuerpo!).

A continuación se enumeran algunos de los mitos más comunes sobre las dietas de carne cruda:

MITO 1:"Sus beneficios están probados".

VERDAD: Ningún estudio científico ha demostrado los beneficios de las dietas crudas. Su atractivo se basa en el boca a boca, los testimonios y los beneficios percibidos. Por ejemplo, las dietas de alimentos crudos pueden dar como resultado una capa brillante y heces pequeñas porque generalmente son altas en grasa y digestibilidad. Sin embargo, estas mismas propiedades se pueden lograr con las dietas cocinadas comerciales sin los riesgos de las dietas de carne cruda.

MITO 2:"Esto es lo que comen los animales en la naturaleza".

VERDAD: Los lobos salvajes comen carne cruda (además de bayas, plantas, etc.). Sin embargo, el promedio de vida de un lobo en la naturaleza es de solo unos pocos años. Por lo tanto, lo que es nutricionalmente "óptimo" para un lobo no es óptimo para nuestras mascotas que esperamos vivan largas y saludables.

MITO 3:"Los perros y los gatos no pueden contraer infecciones por Salmonella u otras bacterias en las dietas de carne cruda".

VERDAD: Los perros y los gatos pueden infectarse con Salmonella, Clostridium, Listeria y otras bacterias que se encuentran en las dietas de carne cruda, al igual que las personas (especialmente las personas jóvenes, viejas o inmunodeprimidas).

MITO 4: "Las dietas crudas congeladas o liofilizadas matan las bacterias".

VERDAD: La mayoría de las bacterias que se encuentran en las dietas de carne cruda pueden sobrevivir a la congelación (y la liofilización).

MITO 5: "Mientras los huesos estén crudos, estarán a salvo".

VERDAD: Los huesos, ya sean crudos o cocidos, pueden fracturar los dientes de perros y gatos. El hueso también puede bloquear o rasgar el esófago, el estómago o el intestino.

MITO 6:"Cocinar destruye las enzimas necesarias para la digestión".

VERDAD: Todas las enzimas que los perros y los gatos (y las personas) necesitan para la digestión ya están en el tracto gastrointestinal. Por lo tanto, no se requieren enzimas adicionales de los alimentos para la digestión.

MITO 7: "Si se agregan huesos o cuellos de pollo a las dietas de carne cruda, están nutricionalmente equilibrados".

VERDAD: La mayoría de las dietas caseras (e incluso algunas comerciales) de carne cruda son extremadamente deficientes en variedad de nutrientes. Esto generalmente es cierto incluso si se agregan cuellos de pollo, huesos o cáscaras de huevo. Las deficiencias de calcio y otros nutrientes pueden ser desastrosas en cualquier animal, pero especialmente en mascotas jóvenes y en crecimiento, y pueden provocar fracturas de huesos. Además de los desequilibrios nutricionales de estas dietas, es probable que los productos cárnicos crudos lleven bacterias (como cualquier producto cárnico crudo que encontremos en casa o en restaurantes). Estas dietas representan un riesgo para la salud, no solo para el animal individual que las come, sino también para otros animales y personas en el hogar.

Las referencias para esta información se incluyen en un artículo reciente escrito por el Dr. Freeman y otros nutricionistas. Para obtener más información sobre este tema y una lista completa de referencias, consulte:

Freeman LM, Chandler ML, Hamper MA, Weeth LP. Conocimiento actual sobre los riesgos y beneficios de las dietas basadas en carne cruda. Revista de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria 2013; 243: 1549-1558. Disponible en: http://avmajournals.avma.org/doi/abs/10.2460/javma.243.11.1549


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