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Comida cruda para gatos asociada con un brote de tuberculosis

Anteriormente hemos escrito sobre los riesgos potenciales para la salud de las mascotas y las personas por las dietas crudas. Por lo general, la atención se centra en los patógenos alimentarios bacterianos comunes de las especies Salmonella, E. coli y Listeria, y estas son las bacterias que los fabricantes de alimentos para mascotas seleccionan con mayor frecuencia. Sin embargo, una serie de casos recientes de 13 gatos del Reino Unido publicados en el Journal of Feline Medicine and Surgery junto con un editorial acompañante de los autores, reportaron un patógeno mucho más aterrador: ¡la tuberculosis!

Hay un par de especies de micobacterias que pueden causar tuberculosis. Muchas cepas son "zoonóticas": pueden causar enfermedades en múltiples especies animales y ser transferidas de un lado a otro entre animales y humanos. El tipo clásico de tuberculosis en las personas es causado por Mycobacterium tuberculosis. Esta bacteria infecta principalmente primates y personas, pero puede infectar a los perros. Otra especie común es M. bovis, que se ve comúnmente en bovinos, alces, ciervos y bisontes, pero también se puede transmitir y causar enfermedades en humanos, gatos y una amplia gama de otros animales.

La mayoría de las personas probablemente estén familiarizadas con la gravedad de la tuberculosis: sigue siendo una de las principales causas infecciosas de muerte y enfermedad en todo el mundo, con 1.6 millones de personas que mueren de tuberculosis solo en 2017. Si bien es menos común en el mundo desarrollado, fue una de las principales causas de muerte en los Estados Unidos hace un siglo, a menudo se le llamaba "consumo" porque las personas infectadas parecían estar consumidas desde adentro por la enfermedad. Causó la muerte de figuras históricas notables como Edgar Allan Poe, Emily Bronte, Eleanor Roosevelt y George Orwell.

La tuberculosis puede transmitirse por contacto con animales o personas infectadas, o al comer leche o carne cruda. La pasteurización de la leche y la cocción de la carne mata estas bacterias. Si se detecta lo suficientemente temprano, la tuberculosis se puede tratar con antibióticos, pero las cepas resistentes a los antibióticos se están volviendo más comunes. M. bovis había sido reportado previamente en gatos en el Reino Unido, pero típicamente producía lesiones cutáneas en gatos mayores que tenían acceso al aire libre y se sabía que cazaban y comían animales salvajes.

En la serie de casos inicial, 6 gatos jóvenes en interiores de 5 hogares diferentes presentaron enfermedades sistémicas, como fiebre, disminución del apetito, tos, letargo, aumento de la frecuencia respiratoria, pérdida de peso y ganglios linfáticos agrandados. Extensos diagnósticos determinaron que los 6 gatos estaban infectados con M. bovis. Cinco de los seis gatos murieron o fueron sacrificados debido a la gravedad de su enfermedad. Además de estos 6 gatos, 7 compañeros de casa aparentemente sanos de los gatos enfermos también dieron positivo para la bacteria.

Como estos gatos eran presentaciones inusuales de la enfermedad y no tenían exposición a la vida silvestre o al ganado, se instituyó una investigación exhaustiva. La única coincidencia real entre los gatos fue que todos los gatos positivos de M. bovis habían sido alimentados con la misma comida cruda comercial para mascotas a base de venado. Posteriormente, el fabricante retiró la comida y finalmente la descontinuó, pero todavía se informaban nuevos casos de gatos en el momento de la presentación de esta serie de casos a la revista.

En un editorial adjunto publicado en la revista junto con la serie de casos inicial, los autores informan 45 casos clínicos y 73 gatos infectados pero clínicos normales, incluidos los 13 iniciales. No se han reportado casos humanos, pero esta enfermedad definitivamente se puede transmitir a las personas de gatos infectados y eso fue parte de la justificación de la eutanasia de al menos uno de los gatos inicialmente infectados.

A medida que se investiguen más casos, sin duda aprenderemos más, pero estos gatos son otro ejemplo de algunos de los riesgos de la vida real que se presentan al alimentar con productos de origen animal a las mascotas. Estas dietas pueden dañar y perjudican tanto a las mascotas como a sus familias humanas.

Referencia bibliográfica:

  1. O’Halloran C, Gunn-Moore D. Tuberculosis in UK cats associated with a commercial raw food diet. J Feline Med Surg 2019;21:665-666.
  2. O’Halloran C, Ioannidi O, Reed N, et al. Tuberculosis due to Mycobacterium bovis in pet cats associated with feeding a commercial raw food diet. J Feline Med Surg 2019; 21: 667–681.
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