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¿Cómo debemos alimentar a nuestros gatos cuando tienen más de 7 años?

Requerimientos nutricionales para gatos adultos

Antes de explorar las mejores opciones de alimentos para gatos mayores para felinos más maduros, echemos un vistazo a los requisitos dietéticos específicos para gatos adultos. En comparación con otros mamíferos, los gatos tienen algunos requisitos nutricionales únicos.

La investigación científica ha demostrado que los gatos tienen requisitos obligatorios de nutrientes que no son esenciales para muchos otros mamíferos. Resulta que nuestros amigos felinos tienen buenas razones para ser quisquillosos.

No importa su edad, los gatos requieren proteínas, grasas, minerales, vitaminas y agua, pero requieren algunos aminoácidos y vitaminas muy específicos, según el Comité de Nutrición Animal (NRC) del Consejo Nacional de Investigación. Esto es lo que recomiendan para cada nutriente:

  • Proteínas y aminoácidos: dado que los gatos son animales carnívoros, deben obtener la mayor parte de sus proteínas de la carne, el pescado y otros productos animales. La proteína de la dieta contiene 10 aminoácidos específicos, que incluyen arginina y taurina, que todos los gatos requieren pero que no pueden producir por sí solos. El NRC recomienda que la dieta de un gato adulto contenga al menos 12.5 gramos de proteína cruda (para un gato adulto que pese 9 libras y consuma 250 calorías).
  • Grasas y ácidos grasos: las grasas dietéticas también son imprescindibles para los gatos. Se derivan de grasas animales y aceites de semillas, y suministran ácidos grasos esenciales que los gatos requieren pero que no pueden producir por sí solos. Las grasas sirven como portadores de vitaminas liposolubles, desempeñan un papel en la estructura y función celular, mantienen la piel y el pelaje de su gato saludables y hacen que la comida sepa bien. El NRC recomienda que la dieta de un gato adulto contenga al menos 5,5 gramos de grasa total. (Nuevamente, para un gato adulto que pesa 9 libras y consume 250 calorías).
  • Carbohidratos y fibra: los carbohidratos, como los cereales, las legumbres y otros alimentos vegetales, no son esenciales en la dieta de un gato, pero proporcionan una fuente abundante de energía, que utilizan para mantener las actividades normales de la vida cotidiana.
  • Vitaminas: las vitaminas en la comida de su gato incluyen vitamina A, D, E, K, B1, B6, B12, riboflavina, niacina, ácido pantoténico y ácido fólico. Estos compuestos orgánicos participan en una amplia gama de actividades metabólicas. También es vital tener en cuenta que algunas vitaminas no solo son esenciales en pequeñas dosis, sino que también son tóxicas en grandes cantidades, según la NRC.
  • Minerales: los gatos también requieren 12 minerales en sus dietas: calcio, fósforo, magnesio, sodio, potasio, cloro, hierro, cobre, zinc, manganeso, selenio y yodo. Los fabricantes de alimentos para mascotas generalmente agregan una mezcla de vitaminas y minerales en sus fórmulas para garantizar que las dietas contengan las cantidades correctas de cada ingrediente.
  • Agua: aunque tienen un impulso de sed débil, los gatos también requieren acceso gratuito a agua fresca y limpia, según la NRC. Por lo general, beben 2 mililitros de agua por cada gramo de alimento seco que comen.

Cuando se trata de seleccionar una dieta en particular, la calidad difiere entre varias marcas, pero una consulta con su veterinario puede ayudarlo a elegir la correcta para su gato individual.

¿Para qué sirven las etiquetas en los alimentos?

Ahora que comprendemos los requisitos básicos de nutrientes de un gato adulto, echemos un vistazo a las pautas básicas para la comida para gatos 

La FDA exige que los fabricantes de alimentos para mascotas incluyan cierta información en sus etiquetas, incluida la lista adecuada de ingredientes y el nombre y la dirección del fabricante. 


Instrucciones de alimentación: las instrucciones de alimentación brindan pautas sobre cuánto alimentar a su gato en función de su peso. A veces incluirán información sobre cuándo y con qué frecuencia debe alimentar a su gato.
Análisis garantizado: El análisis garantizado desglosa por porcentaje qué nutrientes hay en los alimentos. Enumera los niveles mínimos de proteína cruda y grasa cruda, y los niveles máximos de fibra cruda y humedad. Por lo general, también incluye porcentajes o medidas de aditivos, vitaminas y minerales.
Ingredientes: Los ingredientes, o los portadores de los nutrientes, se enumeran en orden descendente por peso. A menudo, una forma de proteína aparece primero en la línea, seguida de granos, grasas, aditivos y conservantes.
Información de contacto del fabricante: se requiere un nombre y una dirección del fabricante, empacador o distribuidor; a veces los fabricantes incluyen un número de teléfono gratuito o la dirección del sitio web, pero no son obligatorios.

¿Qué es un alimento para gatos senior, geriátricos?

Las dietas para adultos mayores no son tan diferentes de la comida diaria para gatos adultos, pero son esencialmente alimentos para adultos ligeramente modificados.

Históricamente, los alimentos para personas de la tercera edad tenían menos proteínas y grasas y más fibra, si un gato necesita estas modificaciones en la dieta realmente depende del gato.

¿Cuándo cambiar a comida para gatos mayores?

Entonces, ¿hay una edad definitiva a la que un gato debería cambiar a una "dieta para adultos mayores"? Desafortunadamente, no. Todo va a depender del gato y las recomendaciones de su veterinario.

Si un gato mayor mantiene el peso corporal y la condición muscular con una dieta determinada, entonces no hay razón para cambiarlo. Si están aumentando de peso sin una razón de salud en particular que no sea un cambio en el metabolismo, entonces se puede [recomendar] alimentar con un tipo de dieta mayor o una dieta baja en energía y alta en fibra. Si están perdiendo peso sin una razón aparente de salud o diagnosticada en cambios en el metabolismo, entonces podría indicarse un cambio en la dieta a algo más denso en calorías, como la comida para gatitos..

Y, por supuesto, si un gato desarrolla un problema de salud, como diabetes o una enfermedad renal crónica, puede justificarse un cambio de dieta para ayudar a manejar el problema.

Los dueños de mascotas deben discutir la dieta con su veterinario en todas las visitas, independientemente de la edad. Para un cambio de dieta, ya sea para una dieta para adultos mayores o no, todo se reduce a su información histórica y los resultados de un examen físico y una evaluación de laboratorio, cuando llegue el momento de cambiar, debe hacerse durante varios días y de manera pausada.

Problemas comunes en gatos mayores


Hablando de problemas subyacentes, los gatos mayores pueden desarrollar algunos problemas de salud comunes que pueden manejarse con una dieta. Por supuesto, antes de cambiar la dieta de sus gatos, hable con su veterinario sobre la causa de sus problemas de salud.

Pérdida muscular
Si su felino está perdiendo músculo, podría ser hora de cambiar a una dieta alta en proteínas.

Algunas veces [la pérdida de masa muscular] se debe a enfermedades como la enfermedad renal crónica, el hipertiroidismo o la diabetes mellitus. A veces se debe a un cambio de dieta baja en proteínas. Si no hay enfermedad presente, entonces puede ser útil alimentar con una dieta alta en proteínas y baja en carbohidratos.

Aumento de peso
Para los gatos mayores con sobrepeso que necesitan perder algunas libras, los dueños de mascotas tienen un par de opciones y si una no funciona, puede probar la otra.

Siempre se ha usado una dieta alta en fibra, baja en grasas y baja en calorías para inducir una deficiencia de energía y promover la movilización de grasas y la pérdida de peso. Más recientemente, muchos han seguido una dieta alta en proteínas y baja en carbohidratos (la llamada dieta de cambio metabólico), que es similar a comer presas, aunque no exactamente.

Cambios de comportamiento / memoria
Si su gato mayor tiene problemas para recordar cosas, como dónde está su caja de arena, cómo comer o beber o cómo jugar con su juguete interactivo favorito, o mostrar comportamientos seniles como mirar al espacio, ciclos alterados de sueño / vigilia, maullando fuerte (especialmente de noche), o desorientación espacial, puedes elegir una dieta con antioxidantes y grasas saludables.

Comer y beber menos
A veces, no comer o beber lo suficiente puede ser un problema para los gatos mayores. Primero descarte cualquier problema médico y luego sea creativo en la comida de sus gatos.

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