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Parvovirus en perros

El parvovirus, comúnmente conocido como "parvo", es un virus contagioso que puede ser muy grave e incluso mortal en los perros. La Dra. Jennifer Reinhart, especialista en medicina interna de pequeños animales en el Hospital de Enseñanza Veterinaria de la Universidad de Illinois en Urbana, explica que el parvo es un problema que se puede ver en perros de cualquier edad.

Dra. Jennifer Reinhart explica que "Aunque existe una ventana de mayor riesgo entre 8 y 16 semanas, los perros adultos que no están vacunados correctamente también pueden contraer este virus".

Los pacientes diagnosticados con parvovirus generalmente presentan:

  • vómitos
  • diarrea
  • falta de energía y falta de apetito.


El parvovirus se dirige a las células intestinales del perro. Es por eso que los pacientes tienen vómitos y diarrea, lo que puede provocar deshidratación o hambre, debido a la falta de nutrición que permanece en el cuerpo. El virus también ataca las células de la médula ósea, lo que causa problemas en el sistema inmunitario.

Cuando el virus ataca las células inmunes en la médula ósea, el paciente se vuelve más susceptible a las infecciones secundarias.

El ciclo 

El parvovirus se encuentra en el medio ambiente y puede ser contraído por un perro susceptible de varias maneras. El ciclo comienza cuando el virus se elimina en las heces de un perro infectado. Otro perro puede contraer el virus al entrar en contacto con heces infectadas o suciedad que contiene las partículas del virus. Incluso si las heces infectadas fueron recogidas rápidamente, el virus infeccioso permanece en el suelo.

  • El parvo es un virus muy resistente. Puede persistir durante semanas o meses en el medio ambiente
  • El parvovirus está en todas partes y no se puede prevenir al 100% la exposición. 
  • Lo mejor que puedes hacer es asegurarte de que tu cachorro esté debidamente vacunado


El virus estará presente en las heces incluso antes de que el perro infectado muestre signos clínicos de la enfermedad. Además, un perro que tenía parvovirus puede continuar eliminando el virus en las heces hasta 8 semanas después de mejorar. Algunos perros infectados nunca desarrollan signos clínicos, pero continuamente eliminan el virus.

Cómo prevenir el parvovirus

Aunque la serie de vacunas no puede garantizar una protección absoluta contra la enfermedad, ofrece la mejor oportunidad de evitar el parvo. Un animal que se vacuna adecuadamente tiene una probabilidad mucho menor de contraer el virus.

La Dra. Reinhart enfatizó que la serie de vacunas no está completa después de la serie inicial de inyecciones de 16 semanas. "Los refuerzos son los que realmente completan la serie de vacunación", dice ella. “Un refuerzo administrado al año, y luego cada tres años después de eso. Solo entonces se considera que un perro está debidamente vacunado ".

Otra medida preventiva importante es evitar la exposición a perros que puedan tener parvo.

“Durante el período en que los cachorros son más susceptibles al virus, entre las 8 y las 16 semanas de edad, los cachorros no deberían interactuar con otros perros. Es la mejor manera de mantenerlos a salvo ”, dice. La Dra. Reinhart.

¿Qué pasa si es demasiado tarde?

Aunque el parvovirus puede ser algo muy aterrador, definitivamente es algo que se puede curar. El Dr. Reinhart dice que un paciente con parvovirus que se trata adecuadamente tiene muchas posibilidades de sobrevivir.

"Si la enfermedad se detecta lo suficientemente temprano y el animal puede recibir cuidados de apoyo agresivos, su probabilidad de supervivencia es realmente muy buena", dice ella.

La atención de apoyo incluye terapia intensiva con fluidos y antibióticos. En algunos casos, se coloca una sonda de alimentación.

"Los antibióticos son para proteger al paciente de infecciones secundarias, y el tubo de alimentación a veces se coloca para proporcionar los nutrientes que el paciente necesita si no está comiendo solo", dice la Dra. Reinhart. Los antibióticos son cruciales porque el virus ataca las células inmunes en la médula ósea, suprimiendo el sistema inmunitario del paciente.

"En un sentido amplio, es muy fácil evitar que su perro contraiga parvovirus", dice la Dra. Reinhart, "Es importante mantener a su mascota al día con las vacunas y hacer todo lo posible para evitar la exposición a los perros infectados".

Si tiene alguna pregunta sobre el parvovirus o cree que su perro debe vacunarse, comuníquese con su veterinario.

 

Referencias: Artículo publicado por Hanna Netisingha

https://vetmed.illinois.edu/pet_column/parvovirus/

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