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Junio 20, 2019 3 min read

¿Qué es la hierba gatera?

Pertenece al género Nepeta y a la especie Nepeta cataria. Originaria de Europa, la hierba gatera es una planta perenne de la familia de la menta, común en setos, taludes y terrenos baldíos. De hojas pecioladas, con bordes dentados, velluda y ramificada, de tallo grisáceo y flores violáceas, suele alcanzar una altura de 20 a 60 centímetros.

Nepelactona es el nombre del aceite esencial y volátil, capaz de seducir poderosamente a los gatos sensibles a la planta.  El catnip o hierba gatera se encuentra entre los primeros puestos del ranking de las plantas más recomendadas para los gatos, junto con el tomillo o la raíz de regaliz.

¿Cuáles son sus efectos?

Se acercan, atraídos por la hierba gatera, la lamen, la mastican, se frotan contra ella, maúllan de placer, ruedan sobre sí mismos,esta es una imagen típica de los felinos que sienten una especial inclinación hacia los efluvios de esta poderosa planta.

Esparcidas por el aire, las partículas de nepelactona entran en las fosas nasales de los gatos y empiezan a potenciar su sensibilidad neuronal. Los efectos del catnip en los gatos son embriagadores, incitándolos a sentirse más activos, alegres y juguetones de lo que es habitual en ellos.

Tras una primera fase revoltosa, le sigue otra en la que el comportamiento de los gatos se va haciendo cada vez más asombroso.

¿Cuánto duran las sensaciones?

El efecto de felicidad es intenso pero corto, ya que desde que el gato inicia su conocimiento all catnip y se impregna de sus esencias, hasta que se atempera, transcurren sólo de cinco a diez minutos. Tras este lapso de tiempo y durante aproximadamente media hora, el gato se mostrará indiferente a la planta; pasadas dos horas, tu gato puede volver de nuevo a deleitarse con el catnip.

¿Es de gustos para todos los gatos?

La mayoría de los gatos sucumben a los efectos del catnip. A continuación te exponemos algo de información al respecto

  • Se calcula que entre el 75%-80% de los gatos sienten los efectos de la hierba gatera.
  • Alrededor de un tercio de los gatos no muestra interés alguno hacia el catnip.
  • ¿Por qué el catnip hace las delicias de unos gatos y deja indiferentes a otros? Si bien se apuntan posibles factores medioambientales, genéticos y de género, lo cierto es que no existe consenso sobre el rasgo concreto que provoca la atracción de ciertos felinos hacia esta planta.

Lo que se comprobado es que la hierba gatera deja indiferentes a los gatitos menores de tres meses.

Se aconseja un uso responsable del catnip

Si bien son numerosos los beneficios del catnip, deben tenerse en cuenta ciertas medidas

  • Protección de ventanas, balcones y terrazas

Debemos ser muy cautelosos con las ventanas, balcones, terrazas y posibles huecos de nuestro hogar, ya que, bajo los efectos del catnip, los gatos pueden excitarse demasiado, descontrolarse.

  • Control de las dosis

Como dicen los médicos veterinarios, en la moderación está la clave para que el minino retoce a gusto y sin riesgos para su salud y bienestar.

  • Atención con los bebés y niños pequeños

Si el gato comparte hogar con bebés o niños pequeños, debemos extremar las medidas de seguridad para evitar cualquier percance por parte del felino desbocado, bajo los efectos de la hierba gatera.

Diferentes usos de la hierba gatera

  • Fresca, en maceta
  • En spray
  • Seca, en juguetes

 

  • En premios y golosinas

 


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